Wednesday, April 16, 2008

Nick Drake - Five Leaves Left (1969)



Μετά τους αξεπέραστους Rolling Stones αν υπάρχει κάτι από την μουσική της Βρετανίας που έχω ασχοληθεί περισσότερο όσον αφορά διάβασμα και άκουσμα είναι αναμφίβολα ο τεράστιος Nicholas Rodney Drake ή Nick Drake.

Έλληνας σοβαρός μουσικός και συνάδελφος που συμμετέχει σε ένα γκρουπ μαζί με κάτι παππούδες ροκάδες από την δεκαετία του 60, μου είπε μια μέρα στο σχολείο πως άνθρωπος που δεν έχει δει ζωντανούς τους Rolling Stones και δεν έχει ακούσει Beatles από βινύλιο, δεν έχει πάρει μυρουδιά τι είναι το rock. Θα τολμούσα να συμπληρώσω πως όσα κενά υπάρξουν σε κάποιον από τον παραπάνω συνδυασμό, θα τα καλύψει απόλυτα ο συχωρεμένος εδώ και 34 χρόνια (June 19, 1948 – November 25, 1974) Nick Drake. Είναι αδιανόητο για μένα να λέμε ότι ακούμε μουσική και να μην ακούμε Drake. Δεν τίθεται θέμα αν μας αρέσει η folk ή όχι. Πρόκειται για μουσική που γράφτηκε πριν 30 χρόνια αλλά νομίζεις ότι γράφτηκε μόλις χτες.

Ο εσωτερικός του κόσμος πέρασε αναμφίβολα στα τραγούδια του. Αναλυτές, μετά θάνατον (ως συνήθως) ξεψάχνισαν για παράδειγμα το συγκλονιστικό River Man όπου «ανακάλυψαν» ότι ο Nick διάβαζε ποίηση από τον William Wordsworth (1770-1850). Με πλήθος κειμένων προσπαθούν να αναλύσουν αυτό το κομμάτι σε κάθε του λέξη. Το πληρέστερο ίσως site με πλήθος αναλύσεων είναι αυτό http://www.algonet.se/~iguana/DRAKE/DRAKE.html στο οποίο θα βρείτε κάποιες απαντήσεις αν ασχοληθείτε με τους στίχους του.

Από μουσική (νότες ή παίξιμο οργάνου) δεν γνωρίζω, σε όσους όμως επαΐοντες ζήτησα να τον ακούσουν και να μου πουν γνώμη, αν δεν έμειναν με ανοικτό στόμα τουλάχιστον προβληματίστηκαν, εντυπωσιάστηκαν και αναθεώρησαν κάποια πράγματα. Το πρώτο ερώτημα ήταν «μα τι μουσική παιδεία είχε, τι σπουδές έκανε?». Ακόμα και χτες βράδυ ένας συνάδελφος στο bar που προσπαθεί να παίξει κομμάτια του στην κιθάρα, δήλωνε γοητευμένος και έκπληκτος με την τεχνική του.

Θα τολμήσω να ξεχωρίσω από το Five Leaves Left τα δύο κομμάτια που παίζω πάντα στο bar (παίζω και άλλα βέβαια όπως το ανεπανάληπτο At the chime of a city clock). Τα River man και Man in a shed. Διαβάστε λίγο τους στίχους από το Man in a shed…

Το ότι η ζωή είναι γεμάτη αδικίες είναι γνωστό σε όλους. Το ότι η ζωή φέρθηκε σκληρά στο Nick και τον έκανε δέσμιο της σχιζοφρένιας ήταν μία μεγάλη αδικία. Στα links που παραθέτω παρακάτω μπορείτε να διαβάσετε όλες τις λεπτομέρειες για τις τελευταίες στιγμές της ζωής του που δεν μπορούν να αφήσουν ασυγκίνητο κανέναν.

Παραθέτω μερικά links που αξίζει απόλυτα τον κόπο να ερευνηθούν.
http://www.michaelorgan.org.au/drake1.htm
http://www.algonet.se/~iguana/DRAKE/DRAKE.html
http://www.nickdrake.com/index.html
http://www.brytermusic.com/
http://www.alwaysontherun.net/nickdrake.htm

ALBUMS:

1 FIVE LEAVES LEFT (Island ILPS 9105) 1969 SC
2 BRYTER LAYTER (Island ILPS 9134) 1970 SC
3 PINK MOON (Island ILPS 9184) 1972 SC
4 FRUIT TREE (triple LP + booklet) (Island NDSP 100) 1979 SC
5 HEAVEN IN A WILD FLOWER (Island ILPS 9826) 1985
6 FRUIT TREE (4-LP box set + booklet) (Hannibal HNBX 5302) 1986
7 TIME OF NO REPLY (Hannibal HNBL 1318) 1987

NB: All of the above are also available on CD. (1), (2) and (3) on Island (IMCD 8, IMCD 71, and IMCD 94 respectively) 1989. (7) on (Hannibal HNCD 1318) 1989. Also of interest is Tamworth In Arden 1967/68 (Anthology ANT 15.00) CD 1998, which compiles eighteen rare recordings made at home, prior to his deal with Island.

Nick Drake was born in Burma in 1948 to a very upper-middle class British family. When his parents returned to England half a dozen years later, he spent his childhood at Tamworth-in-Arden (to the northwest of Stratford) initially and later at a Surrey preparatory school and later at Marlborough Public School. His sister Gabrielle was in the TV soap 'Crossroads'. In 1967 he won a scholarship to read English at Fitzwilliam College, Cambridge, although he preferred to write songs and develop his guitar playing than study. He gave some public performances whilst he was at Cambridge and was eventually recommended by Ashley Hutchings (of Fairport Convention and Steeleye Span fame) to Joe Boyd's Witchseason Productions, who were offering a comprehensive management package-agency, publishing and recording. On the basis of a demo tape Drake was rapidly offered a recording contract.

His debut album was in many respects stunning, full of haunting, dream-like melodies and unusual guitar work. The best known track is Time Has Told Me by virtue of its inclusion on Island's Nice Enough To Eat sampler. It was later included on a promo-only release in 1986, Island Life (Island ISLAND MP1). The sales from the album were sufficient to encourage Drake to leave Cambridge to concentrate on a music career, although it passed unnoticed by the majority of the record buyers. To promote the album he did a limited number of 'live' performances which seem to have been much appreciated by the small numbers of people who had the privilege to hear him. Generally, though, he had no enthusiasm for touring.

Later in 1979 Island produced a box set, Fruit Tree - The Complete Recorded Works, compiling his three albums with the four tracks which had been laid down at his final session. It came with a lavish booklet and an extensive biography. There was also a much rarer five track Island promo sampler consisting of Introduction, Hazy Jane II, Time Has Told Me, Fruit Tree and Rider On The Wheel. In 1985 Island released a 14-track compilation, Heaven In A Wild Flower, but the best retrospective collection of his material is the four-album box set Fruit Tree released by Joe Boyd in 1986 on his own Hannibal label. The extra album consisted of five tracks which had been recorded for the Five Leaves Left album but never used, some alternate versions of album tracks and the four songs from his final session. This album was released as a separate item and entitled Time Of No Reply in 1987.

Other compilation appearances have been Hazy Jane I on Bumpers, a double budget priced compilation released in 1970, One Of These Things First on El Pea, another double set released in 1971 and much more recently Black Eyed Dog appeared on the CD and cassette version of Voices (Hannibal HNCD 8301) in 1990. Collectors may be interested in a US-only compilation comprised of eight tracks from his first two albums and entitled Nick Drake (Island ILPS 9307). It came out in 1972 and is hard to find. Also of interest is Tamworth In Arden 1967/68 (CD), which compiles eighteen rare recordings made at home, prior to his deal with Island.

Those of you who didn't get to hear Drake's stunning work the first time round and who have any appreciation of folk music should be sure to investigate his music now.

Tracks:
(οι τίτλοι παραπέμπουν στους στίχους)


7 comments:

Anonymous said...

καλησπέρα φίλε μου,
βρίσκω καταπληκτική τη μουσική που ακούς και παρουσιάζεις !!
δεν βρισκω τα links για τα 2 από τα 3 albums του Nick Drake

να'σαι καλά
ευχαριστώ

Anonymous said...

Nick Drake was a great musician, one other guy I can think of that made similar impact to folk music was the also tragically lost Tim Buckley. Great blog , keep on going

psych-Spaniolos said...

Συγνωμη αλλα ειχα προβλημα με τα uploads...δηλαδη ειχα μεινει απο νετ ως συνηθως. Θα ανεβει μεχρι τις 12 το βραδυ πιστευω αν βεβαια η otenet δε με κρεμασει παλι.

Ευχαριστω πολυ και συνγωμη για την καθυστερηση

el rulos said...

Thanks for the Drake albums.

Anonymous said...

Mακάρι όταν πήγαινα σχολείο να σε είχα δάσκαλο!

Συνέχισε να μας ταξιδεύεις στο παρελθόν!

Βασίλης

Celestia said...

thanks

Blogger said...

VaporFi is the best electronic cigarettes provider out there.