Friday, February 22, 2008

The Wizards From Kansas - The Wizards From Kansas (1970)

Με τέτοια συγκροτήματα μου δημιουργείται πάντα η ερώτηση «μήπως ήταν καλύτερα που έβγαλαν μόνο ένα Lp?». Πόσα και πόσα γκρουπς επιπέδου σαν τους The Wizards From Kansas είχαν αυτή την «σύντομη» ζωή? (ένα που μου έρχεται πρόχειρα στο μυαλό είναι π.χ. οι Arcadium). Θεωρώ όμως ως δεδομένο ότι πέρασαν στην ιστορία ως μεγάλο συγκρότημα. Οι περισσότεροι θα έχετε παρατηρήσει ότι τα χρόνια εκείνα τα συγκροτήματα με τον «δικό» τους ήχο δεν ήταν πολλά. Εκτιμώ όμως ότι οι The Wizards From Kansas ήταν ένα από τα φωνητικά σύνολα με δικό του ξεχωριστό ήχο (π.χ. οι αξεπέραστοι Charlatans).

Μπορεί βέβαια να υπάρχουν κάποιες επιρροές (και είναι λογικό) αλλά παρουσιάζουν κάτι το ξεχωριστό. Ο συνδυασμός country, folk με ψυχεδέλια που παρουσίασαν είναι πέρα για πέρα εξαιρετικός. Ο δίσκος με κέρδισε από το πρώτο άκουσμα, αφού στα αυτιά μου ήχησε κάτι το μεστό κάτι το πιο βαθύ. Τι εντύπωση αποκομίζετε για παράδειγμα ακούγοντας το High Mister ή το 912 1/2 Mass? Το θεωρώ αδιανόητο, χωρίς ίχνος υπερβολής, να μην έχουν όλοι στην όποια μορφή, αυτή την μοναδική δημιουργία των The Wizards From Kansas.

Αρχές του 90 που έψαχνα το δίσκο, όσοι τον πούλαγαν (πειρατικό) ζήταγαν την μάνα τους και τον πατέρα τους. Π.χ. ο «χοντρός» για όσους πήγαιναν στο δισκάδικό του στα Εξάρχεια είχε ξεπεράσει κάθε ανεκτό όριο. Μπορεί να ήμασταν άρρωστοι αλλά λακαμάδες δεν ήμασταν. Η Afterglow (006) ευτυχώς το 93 έβγαλε το cd (με το έγχρωμο δισκάκι) και η Radioactive (009, UK) δέκα χρόνια μετά ένα δίσκο πόστερ, τον οποίο ευτυχώς βρήκα (από το 7+7 στο ισόγειο πλέον μαζί με Gandalf) και τον έκανα κάδρο (εμ τι να το έκανα τέτοιο έργο τέχνης?).

The Wizards from Kansas were an obscure country-psych rock group from Kansas. In 1968, four of the five original members (from the Kansas City area) formed a band called New West, and began playing in the Lawrence, Kansas area, at clubs and parties, near Kansas University. Guitarist Robert Manson Crain, from California, joined the group soon thereafter, expanding to a quintet. At that time, the guys were calling themselves "Pig Newton", then Pig Newton and the Wizards from Kansas. The name Pig Newton was apparently one of their inside jokes, however, as there was no one named Pig in the group. The band would often make up stories about Pig Newton to confuse people, according to Crain (whose songs, incidentally, are credited to either "C. Manson Roberts" or Mance Roberts). The five-man group played shows in the local area, and in the summer of 1969, toured the east coast. They were invited to play the Fillmore East in the fall of that year, a gig that led to them being offered a number of record deals, which they initially turned down. Finally, towards the end of the year, Mercury Records persuaded the band to sign a contract. The label reps did not like the "Pig" part of their name, however, and made the group drop it. Six months later, in July and August of 1970, the Wizards From Kansas recorded their eponymous debut album, The Wizards From Kansas, in San Francisco. The album was issued in October, but a week before its release, drummer Marc Caplan and bassist Bob Menadier decided that they'd rather play jazz instead of rock and left the band to pursue those interests. With no band to promote the record, Mercury lost interest and the album sank without a trace.

1. Highflying Bird
2. High Mister
3. 912 1/2 Mass
4. Codine
5. Freedom Speech
6. Flyaway Days
7. Misty Mounainside
8. Country Dawn
9. She Rides With Witches
10. The Missing Message


Psicodelia pura said...

Hi man!, I tell this blog is awesome... This album is marvelous

Cheers my friend

psychSpaniolos said...

Be always well amigo. Grazias